香槟瓶形状的气球制造商指控竞争对手侵犯版权。PAPER CONFETTI v. VP PRODUCTS

香槟瓶形状的气球制造商指控竞争对手侵犯版权。PAPER CONFETTI v. VP PRODUCTS

版权是授予新作品的创作者的一套专有权。不同类型的创意职业,如摄影师、音乐家、电影制作人和艺术家,都享有版权保护。当创作者创作一个新的作品时,他们的作品就自动被授予版权。创作者可以向美国版权局登记他们的版权,以在美国获得更多的权利,但登记不是授予版权的先决条件。版权赋予版权人复制、发行、展示、表演、传播和制作基于原作的衍生作品的专有权。如果版权所有者以外的人未经授权行使其中一项专有权,则可视为侵犯版权。版权所有者可以通过向联邦地区法院提起诉讼来解决版权侵权问题。版权原告可以请求法院强制令停止侵权活动,并对已经发生的侵权行为给予经济赔偿。版权拥有人如已登记其版权,可就每宗侵权行为要求15万美元的法定损害赔偿。

版权法有一个原则是,版权涵盖的是新作品的表达,而不是作品的主体或作品的功能。版权无法保护在具有内在功利功能的作品。衣服等物品具有实用功能,因此不能对衬衫或连衣裙的设计给予版权保护。但是,如果用于制作服装的织物设计符合独创性和非功能性的版权标准,就可以受到版权保护。

Star Athletica, LLC诉Varsity Brands, Inc., 137 S. Ct. 1002(2017)中阐述了具有实用功能的设计元素可以获得版权保护。

在Star Athletica案件中,美国最高法院认为制服的设计元素是受版权保护的。法院制定了一个测试标准,以确定实用物品设计的艺术特征何时有资格获得版权保护。如果产品的特征(1)可以被视为一个二维到三维艺术作品且独立于使用作品本身(2)将成为保护的图形,图案,或雕塑作品本身或其他媒介中呈现的形象与实用作品相区别。

《Star Athletica》中有争议的设计是在一件制服上,但是最高法院的裁决并没有限制对其他衣服的适用。其他行业的制造商现在也将这一规则应用到自己的产品上。

PAPER CONFETTI LLC v. VP PRODUCTS LLC, 2:19-cv-01567 (W.D.WA 2019)说明了一个使用产品的制造商起诉竞争对手涉嫌抄袭设计模式。本案中的原告销售各种不同的派对用品,包括气球。2017年,一位艺术家为原告创作了一个香槟酒瓶的设计,该设计的所有权利都被分配给了原告。原告申请登记的著作权登记号为:2018年6月21日,VAu001340661。原告将该设计应用到一个香槟瓶形状的气球上,并通过各种渠道销售该产品。设计和原告的气球与设计复制以上。

2018年8月21日以后,被告开始出售一个形状像香槟酒瓶的气球,气球表面有一个独特的图案。被告的气球被复制在上面。

原告和被告都在亚马逊上销售他们的产品。原告试图以侵犯版权为由将被告的产品从亚马逊下架,但未能成功。在移除过程中,被告告诉原告气球的设计不受版权保护。随后,原告于2019年9月提起版权侵权诉讼。

被告有一个很难争辩的案子。虽然根据Star Athletica的先例,原告不能获得形状像香槟瓶的气球的版权,但气球的表面设计很可能受到版权保护。我们将不得不等待答案,看看被告如何回应原告的指控。

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